Eventyrhistorien vil ingen ende ta for ekteparet – nå omsetter de for millioner

Fred og Nancy Thorkildsen sier ja når livet byr på nye muligheter. Det har lønnet
seg.

Av sandnesposten.no

nne hos ekteparet Thorkildsen er det god stemning og gjestfrihet i massevis.
Fred og Nancy er verken redd for å by på seg selv eller si det som det er. Det
er kanskje ikke så rart etter 18 år som mann og kone

På toppen av det hele har de jobbet i samme !rma i åtte år, men du må ikke
tro de sitter side om side i samme rom.

Ekteparet ler.

– Åh, nei, nei, nei, sier Nancy og vifter med peke!ngeren.

– Vi jobber riktignok i samme bedrift, men vi sitter på hver vår plass. Jeg synes
det er hyggelig å komme hjem, samle familien rundt middagsbordet og
spørre hvordan alle har hatt det i løpet av dagen, sier hun.

Møttes på Match.com

Familiebedriften Orstad gulv og renhold AS, også kjent som OGR AS, har gjort
det skarpt de siste årene. Fred startet sin karriere som maler og gulvlegger
for rundt 40 år siden, og var allerede i full sving da Nancy kom inn i bildet.

Hun er opprinnelig fra Caracas i Venezuela, men takket være internett og
datingsiden Match.com ble det snart klart at de to var mer enn bare en «ørt.

– Den gangen var det verken Facebook eller mobil med kamera, men han så
bildet mitt og tok kontakt på epost. Jeg kom til Norge på ferie i juni, og i
september var vi gift, forteller Nancy.

De bosatte seg på Jæren. Nærmere bestemt i Klepp hvor altså !rmanavnet
kommer fra. Overgangen fra Sør-Amerika til Norge var lett, men da Fred
skulle overta barndomshjemmet i Sandnes ble det verre.

– Det var mye enklere å «ytte til Norge enn det var å «ytte fra Jæren, sier
Nancy og ler.

– Jeg likte meg så utrolig godt. Det var så snille, hø»ige og koselige folk.
Sandnes var liksom byen – en helt annen verden. Jeg grein den dagen vi
signerte papirene, men så har det jo gått veldig bra med oss.

Ekteparet Nancy og Fred Thorkildsen. Foto: Ida Tiberg

Oppskriften på suksess

Det har det også gjort for firmaet deres. 2020 og ikke minst 2021 har vært
ekstremt gode for det lille selskapet. De er ikke mer enn åtte ansatte, men de
er en del av landets raskest voksende og mest vellykkede bedrifter.

Regnskapet for 2020 er gjort opp, og det er med såpass grønne tall at !rmaet
kan titulere seg som gasellebedrift. For å bli det, må selskapet minst ha
doblet omsetningen på fire år og i tillegg tjene penger.

Oppskriften på suksess viser seg å være en blanding av en rekke tilfeldige
hendelser. Et par ødelagte knær førte til at Fred måtte legge vekk alt arbeid
med gulv. Han gikk over til høytrykksspyling av hus, og ble mer og mer
interessert i hvordan husvask kan gjøres mest mulig effektivt.

– Det ledet meg til USA og en kar som drev på med noe som heter
«softwash». Jeg reiste til Amerika for å lære meg metoden, og nå viser det seg
at markedet er veldig bra. Det er nesten ingen som holder på med dette her
til lands. Det tok rett og slett litt av etter at vi begynte med fasadevask, sier
Fred.

Hvis du ser denne bilen på veien, så er det garantert Fred Thorkildsen som er ute på oppdrag. Foto: Privat

Lønn over tarif

Parallelt med husvasken, er kona daglig leder for renholdsavdelingen. De
tilbyr alt fra flyttevask til husvask og det som kundene måtte trenge. For
Nancy er respekt og god behandling av ansatte det viktigste av alt. Derfor
sørger hun alltid for at lønna ligger over tariff.

– Dette er en bransje med mye gjennomtrekk. Det er vanskelig å få tak i folk i
et yrke som for mange er de!nert som lavest på rangstigen. Ved å betale litt
ekstra, kan vi sørge for at renholderne våre faktisk kan leve av det de tjener, i
tillegg til at det er med på å motivere dem i hverdagen, sier hun.

Som sjef sørger hun også for å ta med seg de ansatte på teambuilding

– Når våren kommer går vi ut og spiser, og i juli får de alltid gave med bobler
og blomster. Jeg tror man må både gi og ta som sjef. Man kan ikke bare
forvente å få hele tiden. Da blir det som en svamp du suger helt tørr. Det
handler om å behandle hverandre med respekt, sier hun.

Nancy Thorkildsen jobbet i oljebransjen, men var en av mange som mistet jobben under kriseperioden på
2010-tallet. Nå er hun daglig leder i Orstad gulv og renhold AS. Det trives hun veldig godt med. Foto: Ida
Tiberg

Oppdragene står i kø

Økt synlighet på nett, og den store veksten fører til at familiebedriften må se
seg om etter flere ansatte. Oppdragene står i kø frem til mai, samtidig som
Fred er i full gang med å ekspandere den utvendige delen av firmaet.

– Telefonen ringer hver dag, så nå er vi nødt til å få «ere folk. Vi må jo bare gi
en stor ære til kundene våre. Jeg tror de ser nødvendigheten av å bruke
seriøse aktører i markedet, sier Fred.

Det ligger hardt arbeid bak suksessen, men ekteparet er stolt over
utmerkelsen som gaselle og gleder seg til året som kommer.

– En ting er hva tallene sier, men en annen ting er at vi også har vokst som
profesjonelle. Vi har klart å utvikle !rmaet til et nytt nivå, og det er veldig
kjekt. Vi føler oss godt etablert nå, og er rustet til å ta imot det som kommer.